最微细内窥镜 揪出口水腺结石 餐后痛楚——若有口水腺结石,患者通常在进食后一两小时内,口腔感到肿胀或痛楚。(RyanKing999@iStockphoto/设计图片,明报製图)最微细内窥镜 揪出口水腺结石 口水腺出口——口水腺其中一个出口,位于口腔内近臼齿一个小孔。(苏智鑫摄)最微细内窥镜 揪出口水腺结石 深入管道——邓志豪(右)指出,口水腺内窥镜可深入口水腺管道,检查有否结石或收窄。(苏智鑫摄)最微细内窥镜 揪出口水腺结石 口水腺结石——口水腺内窥镜检查,见到病人口水腺管道出现结石。(医生提供)最微细内窥镜 揪出口水腺结石 不同工具——内窥镜设有多种工具,下图左起是钻、篮、钳,帮助取出结石。(苏智鑫摄)最微细内窥镜 揪出口水腺结石 最微细内窥镜 揪出口水腺结石 最微细内窥镜 揪出口水腺结石 最微细内窥镜 揪出口水腺结石 最微细内窥镜 揪出口水腺结石

肾石、胆石大家都听过;口水腺结石,你又听过未?

口水腺管道十分幼小,直径少于1毫米,一旦有结石阻塞口水分泌,患者餐后脸颊肿胀痠痛,严重可致发炎脓疮。利用最幼小的内窥镜,超微型镜头、钻嘴和钳子,可深入口水腺管道,取走结石。

每人有3对主要口水腺(或称唾液腺),分别位于耳下脸颊的腮腺、位于下颌的颌下腺,以及舌下的舌下腺;此外,还有其他副口水腺。明德国际医院耳鼻喉科专科医生邓志豪指出,口水腺主要作用是分泌口水,帮助咀嚼、吞嚥和消化,亦保持口腔湿润,维持牙齿健康。

成因:蛀牙饮水少口腔细菌滋生

「结石成因,可能因为口腔卫生差,例如有蛀牙、有感染;因为口水腺出口在口腔内,若口腔内有细菌滋生,细菌有可能进入口水腺管道,形成结石,阻塞口水腺通道。另外,日常少饮水,亦会令口腔细菌增加,增加口水腺结石风险。」邓志豪指出,患者不分年龄性别,而有些疾病和药物会令口水分泌减少,增加结石风险。

3对主要口水腺,当中以颌下腺结石风险较高,邓解释,因为3组口水腺分泌的成分不一样,水、钙比例有别,「颌下腺分泌水分较少,钙较多;加上颌下腺管道由下而上,反地心吸力,口水容易停滞,造就一个增加结石风险的环境」。

餐后脸颊肿胀痠痛严重招脓疮

口水腺出现结石,结石会令管道收窄或阻塞,水流减弱,甚至反方向倒流导致肿胀。「进食时,味蕾刺激口水分泌,帮助吞嚥和消化,口水分泌较多;所以若有口水腺结石,在进食后一两小时内,口水腺範围会肿胀或痛楚,如阻塞不严重,肿胀会在一两小时后消退,但再次进食时,又会重複出现问题。」邓指出,根据病人形容的痛楚,不是剧痛,多是少许闷痛、痠痛,病人或会摸到耳仔对下脸颊或下巴肿胀。

「因为结石会沿着口水腺管流动,视乎口水腺受阻程度,病情会时好时坏。」由于痛楚不剧烈,病人大都不会立即求医,一般过三四个月,甚至一年半载,持续反覆出现胀肿或病情恶化才求医。邓指出,每年约有10至20名病人因口水腺结石肿痛而求医,他们大都表示平日也有轻微肿胀,但不严重,而当有一次明显发炎,出现严重肿胀或有脓疮,就会立即求医。

按摩刺激口水分泌助排出结石

当怀疑病人口水腺结石,医生透过触诊检查口水腺有否肿胀,以及沿口水腺管道触摸有没有结石,同时会透过按摩刺激口水腺,观察口水分泌量,以及有没有沉澱物,「正常口水分泌清澈,如果有结石阻塞令口水滞留在管道,口水会较浓稠,或有沉澱物」。邓指出,如果摸到结石在口水腺出口附近,未必需要进一步影像检查。否则,利用超声波可了解口水腺主体和管道有没有明显胀大,但超声波未能看到小于1毫米的结石。电脑扫描则可看到较小的结石,以及提供全口腔三维影像;磁力共振能模拟口水腺主体和管道结构,清楚看到收窄位置。

治疗方面,邓表示,视乎徵状严重和病情反覆程度,「即使有结石,如果口水分泌正常,可以选择观察」。病人多饮水,按摩口水腺刺激口水分泌,微小结石有可能自行排出。但病人若反覆出现肿痛不适,医生就会按情况建议不同治疗方案。

结石太大太深或要开刀

口水腺管道十分狭窄,直径小于1毫米,全长约5至6厘米。若结石小于4毫米,接近管道出口,可以利用内窥镜取石。邓指出,口水腺内窥镜是一套十分精细仪器,设有不同配件:镜头、钻嘴、钳、篮。医生先在口水腺注入生理盐水,略为扩阔口水腺,然后放入内窥镜,用镜头沿口水腺管道寻找结石,利用钻嘴打碎石头,再用钳子或篮子取出结石。

「不过,如果结石位于口水腺管道深处或口水腺主体,或结石大于4毫米,内窥镜就未必适用。」邓表示,如果结石太大,就要用传统手术,在口腔内切开管道取石;如果结石在口水腺主体,则要考虑手术切除口水腺。

切除口水腺,会影响口水分泌吗?邓指出,每人有3对主要口水腺,切除1个影响不大。至于复发风险,如单纯只有结石,取走结石后,复发风险低,但若结石同时有管道收窄,除非用手术切除整个口水腺,如单纯取石,复发机率较高。

文:郑宝华统筹:郑宝华编辑:梁小玲

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